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たかた社長 始まりは4坪の店 [生き方]

「去年、『過去最高の経常利益を出せなければ、社長を退任する』と宣言したんですよ。薄型テレビなどが低迷して、2年連続で売り上げが減っていたので背水の陣を敷いたんです。結果は前年の倍になる154億円。おかげで、今年は社長を続けられたのです(笑)」


たかた社長.JPG


 そう話すのは、来年1月16日の創立記念日に社長を引退すると発表したジャパネットたかた社長・高田明氏(66)。長崎県平戸市。市内商店街にある「カメラのたかた」がジャパネット高田の原点だ。今では、旅行客が記念撮影をする人気スポットとなっている。

 高田氏は三男一女の次男として生まれ、高校まで地元で過ごした。’71年に大阪経済大学を卒業し。京都の機械メーカーに3年在籍。その後、実家の店に入社し、佐世保市内に支店を出した。

「観光ホテルの宴会でお客さんを撮影したあと、翌朝にはプリントして届けていた。これが評判になり、何十人もアルバイトを雇って、すごかったですよ」(当時を知る住民)

 そして’86年、高田氏は独立し、今の会社の前身となる「株式会社たかた」を設立する。当時はわずか4坪の店だったが、’90年にラジオショッピングに進出。翌年には早くも全国放送に乗り出している。

 九州の小さなカメラ店が北海道にダイレクトで商品を売るという先見の明。その後の業績は右肩上がりで、’94年にテレビショッピング進出。’01年、自社スタジオを開局。’10年には売上高1千759億円に達した。

「かねてから後継者が育てば経営を譲ろうと考えていました。次期社長(高田氏の長男・旭人副社長)以下、社員が大きく育ってくれました。一般には世襲と見られるかもしれませんが、彼とは10年間も社内でバトルを繰り返してきました。彼の企画に私が反対して、『それでも』というので認めたら当たったりもしたんです」

 事実、1日限定で1商品を徹底的に売りまくり、最高益に貢献した「チャレンジデー」は旭人氏の企画である。高田氏は退任後、会長としても、顧問としても残らないと明言している。

「でも、あと1年くらいは番組には出演します。感動の伝え方や、商品の紹介法もまだ完成形ではありません。社長のあとの呼び名ですか?『MCあーさん』という案もありましたが、まだ募集中です(笑)」

 25年に及ぶ“通販人生”を「昔も今も、まったく同じ気持ちで出演しています」と振り返った高田氏。これからもその声に、財布の紐が緩みそうだ。



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「無言の行」難関に挑む僧侶 [生き方]

奈良市の薬師寺で、一人前の僧侶への登竜門となる口頭試問「竪義加行(りゅうぎけぎょう)」が13日、10年ぶりに行われる。挑戦するのは同市出身の加藤大覚さん(29)。10月下旬から薬師寺内の地蔵院にこもりきりで、限られた外出の場でも人と話してはならない「無言の行」を続ける。一日中、学説などを暗記し、夜も体を横たえて眠ることを許されないなど、厳しい修行をしながら本番に備える。



 薬師寺は檀家(だんか)を持たず、学問を重んじる伝統で知られる。学僧と呼ばれる同寺の僧侶は12人しかおらず、一生に一度だけしか受けられない決まりの竪義加行は、珍しい行事。同じ法相宗(ほっそうしゅう)の興福寺(同市)でも同様だ。宗祖の命日、11月13日に両寺交代で営まれる法要「慈恩会(じおんね)」に合わせてある。かつては、長く言葉に詰まれば不浄門から追放されたという厳しい試験だ。

 過去に竪義加行を経験した僧侶は「空腹や座り続ける足の痛みは3日で慣れるが、答えを覚えきれないという不安は最後まで続いた。先輩からは『1000回読めばまぶたに焼き付く。それを読めばよい』と言われた」とその過酷さを振り返る。

 当日は法相宗の教義や学説について問答を行う。出題内容は事前に示されるが、解答は全て漢文で、答えるのに約2時間かかり、独特の節回しや作法もある。事前に3週間にわたる特別な修行「前加行(ぜんけぎょう)」で全て暗記する。

 加藤さんは法相宗を守護する春日大社を参詣後、10月22日から地蔵院に参籠(さんろう)して前加行入りした。灯明や調理は春日大社から授けられた火種を使う。外に出られるのは、薬師寺内外のお社やお堂を巡って読経する「大回り」の時だけで、期間中に4回しかない。麻の白装束に編みがさ姿で「無言行者」と書かれた扇をかざし、話し掛けられても答えてはならないしきたりだ。

 13日は午後7時から大講堂で慈恩会が始まり、一般の人も参観できる。準備を取り仕切る「註記(ちゅうき)」役の村上定運さん(29)は「問答の場には春日大社の神様が降りる梅杖(ばいじょう)が置かれるなど南都の伝統が息づいている。学僧の厳しい修行の姿を一般の方にも知っていただきたい」と話している。
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